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《黑天鵝》書評
发表日期: 2010-08-31 作者: 汤传根 文章來源:微生物支部
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大概一個月之前,聽朋友介紹了一本叫《黑天鵝》的書,作者是美國的納西姆·尼古拉斯·塔勒布,買回來就放在了床頭,准備閑暇之余,翻來看看。但第一次翻開,我就抑制不住對這本書的興趣,竟然一氣呵成看完了。很想介紹大家去讀讀這本書,萬丹的中文翻譯版已經出來了。這本書看完了幾個禮拜了,一只“黑天鵝”就像在我的心裏搭了一個窩一樣,影響著我看事物的方法,本來是別人的一個理論,卻逐漸地和我磨合,希望最終化爲己有。在這裏,我想簡單的談談我對這本書的評價。

首先,我想小小的抱怨一下,此书英文名叫《THE BLACK SWAN》,副标题《the impact of the highly improbable》。而中文名字则成了《黑天鹅》,副标题《如何应对不可预知的未来》。主标题是没错了,但显然中文的副标题完全不附和英文的副标题,甚至于不附和书中内容。因为英文副标题翻译过来应该是“非常不可能的冲击”,与书中内容一致,主要是讲述黑天鹅现象,也就是完全出于人类预测之外,而影响又非常大的事件,但要提到一点是这种事件是很难、或者几乎不能预测。书中给出黑天鹅事件的定义为“它具有意外性,即它在通常的预期之外,也就是在过去没有任何能够确定它发生的可能性的证据。其次,它会产生极端影响。第三,虽然它具有意外性,但人的本性促使我们在事后为它的发生编织理由,并且或多或少认为它是可解释和可预测的。”从这个定义我们可以看出黑天鹅事件是不可应对的,而中文副标题却是《如何应对不可预知的未来》,这点就很有标题党的意味了,或许这样改变副标题是为了吸引更多的人购买(确实,当初我买它的目的都是为了应对不可预知的未来,谁知道书里面说是不可应对的事物)。

“黑天鵝”到底是一個什麽理論呢?我來試圖解釋一下。在歐洲人沒有見過黑天鵝以前,天鵝在大家到腦海裏都是白色的。“天鵝是白色的”就成了一個沒有人質疑的事實。可是要嚴格地證明“所有天鵝都是白色的”這個理論,你必須調查世界上所有到天鵝。可是要推翻這個理論,你只需要找到一只黑天鵝。引伸開來,“黑天鵝”于是成了出現幾率很小,可是一旦得以發現,就會推翻現成理論的一個事物。

塔勒布告訴我們,世界上的事物和現象可以被歸納成兩種類別。一種他稱之爲來自“平庸斯坦”,一種他稱之爲來自“極端斯坦”。平庸斯坦這個地方的事物基本成正態分布;而極端斯坦那裏的事物不成正態分布。舉兩個例子:人的體重來自平庸斯坦。你去找來20個人,找出他們的平均體重值。接著,你找來世界上最胖最胖的人。他的加入並不會把這21個人的平均體重改變太多。可是如果我們不考慮體重,而是找出20個人的平均財富,接著我們把比爾·蓋茨放到這個人群中來,我們新得出的平均財富和原先的平均財富會有千差萬別。財富,不同于體重,來自于“極端斯坦”。如果你用心去思考,你會發現我們生活中越來越多的事物,都來自“極端斯坦”。暢銷書就是一個好例子。平均每本書的銷量和最暢銷書的銷量差很遠,而且極端的程度似乎是越來越嚴重。這個例子可以馬上用到擇業上面來。如果你選擇成爲牙科醫生,你的職業注定你的收入是不能伸縮的。每多看一個病人,你才能多掙一份錢。不過這個收入不會太差,一生勤勞下來,你可以有一個很舒適的生活。如果你決定成爲一個藝術家,你的職業有很強的伸縮性,成功的幾十個藝術家可能獲得了整個藝術家行業的絕大部分收入。如果你成爲藝術家,你成爲一只“黑天鵝”的幾率很小;如果你成爲牙醫,這個行業裏只有“白天鵝”。

塔勒布不是作家出身,而是期貨交易員出身(他的家庭背景很特殊,爺爺是黎巴嫩以前的內政部長,家裏歐洲和中東的文化氛圍都很濃。),他也不是爲了掙錢寫書,或許因此他的字裏行間也插入了很多個性化很強的觀點,整個人活靈活現的。隨便找一句有代表性的感言:“一半的時間我很膚淺;另一半的時間我想避免膚淺。我在美感上是膚淺的。在我看來,詩歌高過散文、希臘高過羅馬、尊嚴要先于典雅、典雅先于文化、文化先于博學、博學先于知識、知識先于才智、才智先于事實。”

不可預測的重大事件。它罕有發生,但一旦出現,就具有很大的影響力。幾乎一切重要的事情都逃不過黑天鵝的影響,而現代世界正是被黑天鵝所左右。認識黑天鵝,才能更深刻地認識世界的複雜性,並從不可預知的未來中獲益。在發現澳大利亞的黑天鵝之前,歐洲人認爲天鵝都是白色的,“黑天鵝”曾經是他們言談與寫作中的慣用語,用來指不可能存在的事物,但這個不可動搖的信念隨著第一只黑天鵝的出現而崩潰。

黑天鵝的存在寓示著不可預測的重大稀有事件,它在意料之外,卻又改變一切,但人們總是對它視而不見,並習慣于以自己有限的生活經驗和不堪一擊的信念來解釋這些意料之外的重大沖擊,最終被現實擊潰。從次貸危機到東南亞海嘯,從“泰坦尼克號”的沈沒到“9·11”事件,黑天鵝存在于各個領域,無論金融市場、商業、經濟還是個人生活,都逃不過它的控制。怎樣才能真正認識這個社會的運行方式?怎樣才能避免小概率事件帶來的重大損失?怎樣才能在不確定的世界中占得先機?本書會教你以全新的視角理解現實世界,采取有效的應對策略防範風險,並把握黑天鵝帶來的機會,從中受益。毋庸置疑,它將顛覆我們慣常的思維,讓你重新掌握自己的命運。

作爲一名共産黨員,當然要對未來不可預見的事物做好充分的准備,至少是思想上的准備吧。這樣對于我們事業的發展會有必然的好處。


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