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一本能讓你的信仰更加堅定的好書
发表日期: 2010-08-31 作者: 齐银 文章來源:兩爬支部
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大概是因爲中國當前處于多災多難時期,我無時不刻不關注著沖在救災第一線的溫總理,于是,他曾經關于讀書意義的論述總是回響在我耳畔,讀書關系到一個人的思想境界和修養,關系到一個民族的素質,關系到一個國家的興旺發達。一個不讀書的人是沒有前途的,一個不讀書的民族也是沒有前途的……,每每想起總理這些意味深長的言語,我總是告誡自己要多讀書、讀好書、好讀書。

2009年是演化生物学创始人达尔文先生诞辰200周年,也是演化生物学精髓《物种起源》问世150周年纪念,世界各地凡是在进化生物学领域较有名气的大学和研究院所都举行了一系列的庆祝活动,作为达尔文演化理论的追随者,我也有幸获得一本展示演化论最新成果的大餐《为什么要相信达尔文》,该书是芝加哥大学生态和演化学系教授Jerry Coyne 著作Why Evolution is True 的中文译本。这本书虽然赶上这个时机出版,但绝不是应景之作,它凝结了作者多年的心血。简单来讲,书里讲述的是演化的证据。可能我们中国人从小接受的教育决定了我们很少会去怀疑达尔文学说的正确性,不过如果有人提出质疑演化论的观点,我们能不能拿出有力的理由来反驳呢?这本书里就全是这样的理由。

該書最大的特點是論說地思辨性,支持演化論,反對“智能設計”論是該書的靈魂,從演化論定義入手,開宗明義地將演化論內容歸結爲六個方面:演化、漸進性、物種形成、共同祖先、自然選擇和以及演化的非選擇性機制,然後以翔實的論據逐個對演化論的每個方面進行論述。曾經天真地認爲對演化論比較了解,但是閱讀這本書的感覺和讀完這本書的收益,讓我自愧于昔日的自大,自愧于數十年竟然始終在這樣一所完美而科學的理論殿堂外徘徊,自愧于曾經一些荒謬的想法。

下面舉幾個例子來說明該書的思辨性:作者首先提出這樣的命題,如果說鳥類是由爬行類演化而來的,那麽必然存在這樣的過度類群,既具有爬行類的特征又具有鳥類的特征,並且該物種應該出現在爬行類和鳥類之間,中國鳥龍和寐龍的發現完美地回答了這個問題。中國鳥龍是生物演化的一種過渡形態,它有恐龍的骨骼特征,同時由于它形成化石的地質條件非常特殊,形成像印版一樣的構造,非常柔軟的羽毛也被清晰地保存了下來,表明該物種也具有鳥類的特征。寐龍則是另外一個例子,它的頭伸向身體後方,嘴幾乎壓在前肢之下,很明顯這是鴨子或類似鳥龍的睡姿。可能是這只恐龍在睡熟之中發生了什麽變故,比如火山爆發之類,使它突然死去,得到了這樣一個形態的保存。中國龍從骨骼形狀上揭示了恐龍和鳥類之間的聯系,而寐龍則從行爲學上揭示了這種聯系。

古生物學證據是演化論中最有趣,最容易理解的證據,但作爲演化論最重要的證據,分子演化的證據卻由于該書作者所從事的領域而被忽視了,作爲僅有的兩個分子生物學證據,作者以分子演化回答了爲什麽有些中國人喝完牛奶會拉肚子這樣的日常生活中司空見慣的現象。喝完牛奶拉肚子是因爲這些人體內不能合成一種叫乳糖酶的東西,該酶可以把牛奶當中的乳糖分解掉,對消化牛奶有重要的作用。控制該酶的基因很怪,人人都有這個基因,但只在吃奶的小孩中表達,到了一兩歲以後,這個基因的表達就衰減,導致低的表達水平。可是,大概六七千年以前(在這以前的人類過了哺乳期大概都是不能喝牛奶的)發生了一個事件,非洲北部有個國家叫蘇丹,蘇丹人那時第一次把奶牛馴化,蘇丹離歐洲很近,一旦他們把奶牛馴化,人們就找到了一種新的食品。你可以想象蘇丹人的乳糖酶基因有突變,所以可以喝牛奶。歐洲人很快把奶牛引入歐洲,但只有發生那樣的一個突變,才可以讓這個基因在成年中還能表達,你的腸道裏才能有這種酶,才能分解利用牛奶。而包括中國在內的亞洲國家是後來才將奶牛引入的,因此可能有部分人還未發生這樣的突變,因此喝完牛奶容易拉肚子。

該書另外一個最大的特點是趣味性,下面舉幾個例子供大家品味一下:人類害怕的時候爲什麽會起雞皮疙瘩?這在日常生活再普遍不過了,實際上也是一個演化論問題,類似于闌尾、動耳肌、尾骨這些在祖先中很重要,但現在已經幾乎沒有用處,或者功能已經發生變化的殘迹,所有雞皮疙瘩實際上是毛孔下立毛肌的作用。養貓的人會知道,如果貓跟你生氣時,會把全身的毛立起來,這就是立毛肌的作用。我們冷的時候會把立毛肌立起來保暖,但我們已經沒有那層毛了。

幾個世紀前,航海的船員會得壞血症,後來我們知道得壞血症的原因是我們人體不能合成維生素C,必須要從新鮮的水果蔬菜中攝取。實際上所有的靈長類都不能合成維生素C,而其他哺乳類動物卻能做到。這是因爲我們合成維生素C的若幹步驟中某一步的一個酶的基因出現了突變。這說明所有靈長類有一個共同祖先,這個祖先在合成維生素這個步驟上發生了突變,于是無論是猴子、黑猩猩還是人類都具有這個突變,所以我們都不能合成維生素C了。那我們爲什麽還能存活下來呢?可能因爲靈長類平常吃的食物裏水果是一個主要的組成部分,所以我們能夠攝入足夠的維生素C,缺乏這個基因也就無所謂了。這是一個分子角度支持演化的證據,同時也是演化過程中的一個退化。

像上述關于思辨性和趣味性的小故事,在該書中簡直不勝枚舉。該書從說理角度,讓你不得不信服演化論的科學、智設論的荒唐,同時也會激發你無窮的關于人類演化的想象;從知識角度,也會讓你曾經懵懂的認識變得清晰,少了許多臆測,多了許多推理和分析,因此非常推薦這本書。


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